An unwitting tourist passing Ravi Restaurant in Satwa probably wouldn’t give it a second glance. Its neon-lit façade and harsh fluorescent lighting may not appeal to those in search of the fine-dining experience Dubai is famed for. More than likely, the visitor would fumble about for their street map and wonder where they took the wrong turn. Step inside the famous Pakistani eatery, however, and you might just find Kris Fade, well-known voice of the Middle East’s Virgin Radio, enjoying a chicken curry among the tables of hungry local Satwa residents. There are some corners of a city that take time to discover. After a little over six years in Dubai, Ravi is one of those places for Kris.

“It feels as if it’s been here as long as Dubai has been here,” he says. “There’s absolutely nothing fancy about it at all but the flavor is just off the hook. Ask for a good chicken curry and a cheese naan bread and it’s to die for.”

Since moving to Dubai from Sydney, Australia, 34-year-old Kris Fade has become one of the city’s most popular media personalities. Hosting Virgin Radio Dubai’s breakfast show and the afternoon show for Virgin Radio Lebanon, he also works as an emcee at clubs and events across the region. Yet for someone who regularly rubs shoulders with international A-list celebrities, he is refreshingly down-to-earth. Ask him for restaurant advice and you find yourself at Ravi. Ask him about Dubai’s best view, and he’ll tell you about the home he shares with his wife, Maz, and their daughters, Zahra, four, and Arianna, two. “I live in a two-storey villa near Safa Park,” he says. “We have a beautiful flat roof and I love to look at the city from there. To the left you can see Burj Al Arab and the beach road, and to the right you can see Burj Khalifa and the city skyline. It’s gorgeous; it’s so peaceful.”

The compact Audi A3 Sedan is perfect as we navigate our way through Satwa’s narrow streets and turn onto Jumeirah Beach Road, heading for the place Kris describes as his ‘sanctuary’. When he’s not on the airwaves, Kris can often be found in The Westin Dubai Mina Seyahi Beach Resort & Marina, which spills out onto the emirate’s pristine shoreline. The five-star destination is a world away from the Ravi, but it’s a perfect place to take time out from a hectic schedule. “Because I am a member, I can just go to the beach and stay there for four or five hours, relaxing by the water,” says Kris. “Otherwise, I wind down at the gym. I just put my headphones on and have a really good workout – I always feel better afterwards. It’s the best way to look after myself and it’s fun. No one can take that time away from you.”

The hotel is also conveniently located next to Barasti Beach, a popular spot with expats and one of Kris’s favorites for catching up with friends. The views are spectacular, with the silent water on one side and the towering skyscrapers of Dubai Marina, their floodlit outlines glowing in the night sky, on the other. “I’m not into pretentious crowds and in Barasti, you get all walks of life,” says Kris. “It doesn’t matter who you are or what you do as a job. What I love about it is that you never know what’s going to be happening there. It can be chilled one night and then a great big party the next. Also, the view is amazing. You can never get tired of that view.” To many people, the illuminated skyscrapers, all competing in beauty and stature, are what the city is all about. They are, however, just one part of Kris Fade’s Dubai. “Even though Dubai is a booming metropolis with this lavish lifestyle associated with it, I still love to go to the old parts,” says Kris. “There is a lot of old school stuff happening around us, you just have to search for it. You can see how Dubai was and how much it has changed over such a short space of time.” Yes, sometimes Dubai is glamorous, but it is also down-to-earth and chilled-out, as Kris has discovered.

best-of-both-worlds

Presenting one radio show is hard, but Kris Fade hosts two a day: one for Dubai and one for Lebanon. The beach at the Westin Hotel gives him the space to unwind and relax when he gets time to himself.

best-of-both-worlds
best-of-both-worlds
best-of-both-worlds

Audi A3 40 TFSI (180hp) fuel consumption urban/extra-urban/combined (in l/100 km): 7.0/4.8/5.6. CO2 emissions combined (in g km): 129.

best-of-both-worlds
best-of-both-worlds

إذا ضل السائح في دبي طريقه وانتهى به المطاف ليمر بجانب مطعم راوي في منطقة السطوة، فإنه على الأغلب لن يعير هذا المطعم الشعبي أي اهتمام، على الرغم من إضاءته الخارجية ذات أنابيب الإنارة الساطعة جداً، والتي لا تستقطب هذا السائح الذي يبحث عن مطعم من المطاعم الفاخرة التي تشتهر بها دبي. وقد يعاود هذا السائح النظر في خريطة السياح لديه للتأكد من الشارع والمنطقة وسيظن بأنه أخطأ في الاتجاه. لكن إذا دخلت هذا المطعم الباكستاني الشهير قد تجد كريس فايد، مقدم البرامج لدى إذاعة فيرجن راديو، والذي يحظى بشهرة واسعة في الشرق الأوسط يتناول طبقاً من الدجاج بالكاري، ويجلس على الطاولة المجاورة له عدد من الأهالي والمقيمين في دبي يتناولون طعامهم المفضل. لقد تمكن كريس منذ قدومه لدبي قبل ست سنوات من اكتشاف عدد من الأماكن، منها مطعم راوي المفضل لديه،

ويقول “هذا المطعم يعد من أقدم المطاعم في مدينة دبي، ولا يتمتع بأي مستوى من الفخامة، لكنه يقدم مأكولات شهية ولذيذة بكل تأكيد، منها على سبيل المثال الدجاج بالكاري، وخبز التنور بالجبن”.

لقد أتى كريس فايد البالغ من العمر 34 عاماً لدبي من مدينة سيدني الأسترالية، وأسس لنفسه اسماً جعله من أكثر شخصيات الإعلام المحببة للجمهور. يُقدم كريس في إذاعة فيرجن راديو برنامج الصباح، وبرنامج بعد الظهر لإذاعة فيرجن راديو لبنان، ويعمل أيضاً كمقدم فعاليات في عدد من النوادي والفعاليات في المنطقة. على الرغم من طبيعة عمل كريس واحتكاكه القريب مع العديد من النجوم العالميين إلا أنه يتحلى بشخصية متواضعة جداً. وإذا أخذت رأيه عن مطعم مناسب ستجد نفسك في مطعم راوي. وإذا سألته عن أفضل إطلالة في دبي سيقول لك منزله الذي يحتضن عائلته المكونة من زوجته ماز وابنتيه، زهرة البالغة من العمر أربع سنوات وأدريانا ذات العامين. يقول كريس “أعيش في منزل من طابقين بالقرب من حديقة الصفا، ولدينا سطح ممتاز تعجبني إطلالته على المدينة، إذا نظرت لليسار ستشاهد برج العرب وشارع الشاطئ، وإذا نظرت إلى اليمين ستشاهد برج خليفة وناطحات سحاب دبي، إنه منزل رائع وهادئ” .

ها نحن الآن نجلس في سيارة كريس من طراز أودي A3 سيدان الحجم الصغير، والتي تبدو ممتازة لقيادتنا عبر شوارع السطوة الضيقة متجهين إلى شارع شاطئ الجميرة قاصدين منتجع الشاطئ ويستن دبي المينا السياحي، وهو المكان المفضل

الذي يقضي به كريس وقته خارج ساعات العمل، وبالطبع لا يمكن مقارنة هذا المنتجع الفاخر بموقعه على شاطئ دبي الخلاب بمطعم راوي في السطوة، إنه منتجع مناسب جداً للاسترخاء بعد يوم من العمل الشاق. ويقول كريس “تمنحني عضويتي في هذا المنتجع فرصة قضاء ساعات طويلة على الشاطئ، أو ممارسة تمارين اللياقة البدنية في قاعة التمارين، وأحب وضع سماعات الرأس والاستماع للموسيقى أثناء ممارسة التمارين، والشعور بالنشاط والحيوية بعدها، وهي طريقة ممتازة للعناية بنفسي والمتعة في وقت واحد”. يقع هذا الفندق بالقرب من مقهى براستي وهو مكان معروف ومفضل للعديدين، ولكريس الذي يمنحه فرصة لقاء أصدقائه. يتميز هذا المقهى بإطلالته الرائعة على البحر من جهة، وعلى ناطحات سحاب مرسى دبي التي تضيء أفق دبي من جهة أخرى. ويقول كريس “يأتي لهذا المقهى الناس من جميع الطبقات والجنسيات والخلفيات، ولا يهم هنا من أنت وما هو عملك. ما يعجبني في هذا المكان ما يحمله من مفاجآت، فقد تأتي يوماً وتقضي وقتاً هادئاً، وفي اليوم التالي تأتي وهنالك حفل كبير، ولكن دع هذا جانباً وانظر للإطلالة، إنها رائعة ولا يمل منها”.

المكان مكتظ بالأشخاص، وناطحات السحاب تنشر أضوائها في كل مكان، ويبدو أن الجميع في تنافس على الجمال والمظهر، إنه نمط الحياة في دبي. ما نراه اليوم في دبي من معالم وناطحات سحاب يفوق ارتفاعها كيلو متر لم يكن موجوداً من قبل. لقد اشتهرت دبي في السابق بخور دبي الذي كان مقصداً لما يفوق عن 100 عام للبحارة الذين يأتون لتحميل مراكبهم بالبضائع للتجارة، ولا زالت هذه المنطقة لغاية اليوم تحتضن أسواقاً تاريخية قديمة، ومتاجر تبيع المنتجات اليدوية المحلية، والأقمشة، والتوابل، إضافة إلى متاجر عديدة تعرض وتبيع مجوهرات الذهب البراقة. ويقول كريس “على الرغم من النمو الضخم والتطور المعماري الفاخر الذي تشهده مدينة دبي ونمط الحياة المرتبط بهذا النمو، لازلت لغاية اليوم أحب الذهاب للمناطق القديمة”. ويضيف “هنالك الكثير من التراث القديم والمناطق القديمة المنتشرة في دبي، وإذا بحثت جيداً ستعثر عليها، ويمكنك عندئذ أن ترى كيف كانت دبي، ومدى التغيير الذي شهدته خلال حقبة قصيرة من الزمن”.

best-of-both-worlds

تقديم برنامج واحد على الإذاعة يعتبر صعب٫ لكن كريس يقدم برنامجين في اليوم، الأول لدبي والثاني للبنان، ويحصل على الاسترخاء والصفاء في شاطئ ويست ان

best-of-both-worlds
best-of-both-worlds

استهلاك الوقود لسيارة أودي A3 40 TFSI كواترو (180 حصاناً) في المدينة/خارج المدينة/ المدمج (لتر/100 كلم): 7.0/4.8/5.6. انبعاثات غاز الكربون المدمج (غرام/كلم): 129

best-of-both-worlds